Jurisprudence commentée

La promesse d'embauche influe-t-elle sur la période d'essai ?

Le 07/07/2014, par Etienne Nicolas, dans Social / Rupture du Contrat.

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L'existence d'une promesse d'embauche n'est pas nécessairement un obstacle à l'établissement d'une période d'essai dans le contrat conclu par la suite.

Selon un Arrêt de rejet de la Chambre sociale de la Cour de cassation rendu le 12/06/2014, l'existence d'une promesse d'embauche ne fait pas obstacle à ce que le contrat à durée déterminée qui s'ensuit prévoit une période d'essai. Le salarié qui voit sa période d'essai rompue dans ce cadre ne peut pas invoquer la rupture abusive de son CDD et le non respect de la procédure de licenciement.

Analyse de la décision de jurisprudence

En l'espèce, une promesse d'embauche est établie entre une salariée et une société. La salariée est finalement engagée par la société, dans le cadre d'un contrat à durée déterminée, en qualité d'employée polyvalente. Une période d'essai, d'une durée de deux semaines, est alors prévue au contrat. Un second contrat porte finalement cette période à 2 semaines.

A la suite d'une mésentente, le contrat est rompu par l'employeur.

S'estimant lésée, la salariée saisit alors la Cour de Cassation de demandes en paiement de dommages-intérêts pour rupture abusive du contrat à durée déterminée, et pour non respect de la procédure de licenciement.

La Cour d'appel d'Aix en Provence déboute la salariée de ses prétentions. L'ex employée forme alors un pourvoi en cassation, en appuyant notamment ses prétentions sur les arguments suivants :

  • une promesse d'embauche qui comporte la mention de l'emploi proposé et de la date d'entrée, vaut contrat de travail ;
  • la période d'essai ne se présume pas et doit, pour être opposable au salarié, être fixée expressément dès l'engagement de celui-ci, dans son principe, comme dans sa durée ;
  • de ce fait, lorsqu'une promesse d'embauche, en vertu de laquelle le salarié prend ses fonctions et qui vaut contrat de travail, ne prévoit pas de période d'essai, le contrat de travail établi par la suite ne peut pas en instituer une ;
  • la période d'essai doit être fixée expressément dans son principe et sa durée dès l'engagement du salarié ; dès lors, le second contrat ne pouvait avoir pour effet de modifier la date du terme, en portant la période d'essai à un mois.

La Haute Juridiction ne va pas dans le sens de la salariée, et rejette le pourvoi. D'après la Cour de cassation :

  • l'existence d'une promesse d'embauche signée le 6 avril 2009, par laquelle la gérante de la société s'engageait à employer la requérante en qualité de serveuse ne faisait pas obstacle à ce que le CDD conclu par la suite entre les parties prévoit une période d'essai ;
  • en outre, la Cour d'appel a considéré, par une appréciation souveraine de la commune intention des parties, que la salarié et la société avaient entendu soumettre la relation de travail aux stipulations du second des contrats conclus. Or, ce contrat prévoyait bien une période d'essai d'un mois, et la rupture était intervenue au cours de cette période.

La rupture du contrat était donc valable.

Arrêt de la Cour de cassation, Chambre sociale, rendu le 12/06/2014, rejet (13-14258)

Sur le moyen unique :

Attendu, selon l'arrêt attaqué (Aix-en-Provence, 13 mars 2012), qu'après établissement d'une promesse d'embauche à la date du 6 avril 2009 par la société Le Safari, Mme X... a été engagée le 11 avril 2009 dans le cadre d'un contrat à durée déterminée par cette société en qualité d'employée polyvalente ; que le contrat a été rompu le 5 mai 2009 par l'employeur ; que la salariée a saisi la juridiction prud'homale de demandes en paiement de dommages-intérêts pour rupture abusive du contrat à durée déterminée et pour non-respect de la procédure de licenciement ;

Attendu que la salariée fait grief à l'arrêt de la débouter de ses demandes, alors, selon le moyen :

1) Qu'une promesse d'embauche qui comporte la mention de l'emploi proposé et de la date d'entrée, vaut contrat de travail ; que par ailleurs, la période d'essai ne se présume pas et doit, pour être opposable au salarié, être fixée expressément dès l'engagement de celui-ci, dans son principe comme dans sa durée ; qu'il résulte de l'application combinée de ces principes que lorsqu'une promesse d'embauche, en vertu de laquelle le salarié prend ses fonctions et qui vaut contrat de travail, ne prévoit pas de période d'essai, le contrat de travail ensuite établi ne peut en instituer une ; qu'en ne tirant pas les conséquences légales de ses constatations, dont il résultait d'une part, que la promesse d'embauche en vertu de laquelle Mme X... avait pris ses fonctions le 11 avril 2009, valait contrat de travail dès lors qu'elle mentionnait l'emploi proposé et la date d'entrée, et d'autre part, que cet écrit n'avait pas prévu de période d'essai, la cour d'appel a violé les articles L1242-12, L1243-1 et L1243-4 du code du travail ;

2) Que la période d'essai doit être fixée expressément dans son principe et sa durée dès l'engagement du salarié ; que selon les constatations de la cour d'appel, un premier contrat a fixé la période d'essai à deux semaines ; que dès lors, le second contrat qui aurait eu pour objet de rectifier la date du terme ne pouvait porter la période d'essai à un mois ; que l'arrêt attaqué a violé les articles L1242-12, L1243-1 et L1243-4 du code du travail ;

3) Que selon l'article R5133-1 du code du travail, le droit à la prime de retour à l'emploi est ouvert à celui qui justifie d'une activité professionnelle de quatre mois consécutifs ; qu'en relevant, pour décider de rendre le second contrat de travail -et donc l'institution d'une période d'essai d'un mois- opposable à la salariée, que ce dernier contrat était conforme à ses intérêts dès lors qu'il la rendait éligible, par l'instauration d'une durée d'activité de six mois, au versement de la prime de retour à l'emploi, la cour d'appel a statué par des motifs erronés, impropres à justifier la solution retenue ; que son arrêt s'en trouve privé de base légale au regard des articles L. 1243-1 et L. 1243-4 du code du travail ;

Mais attendu que l'existence d'une promesse d'embauche signée le 6 avril 2009 par laquelle la gérante de la société Le Safari s'engageait à employer Mme X... en qualité de serveuse aide cuisine du 11 avril 2009 au 11 octobre 2009 ne faisait pas obstacle à ce que le contrat à durée déterminée conclu le 11 avril 2009 entre les parties prévoie une période d'essai ;

Et attendu que la cour d'appel ayant, par une appréciation souveraine de la commune intention des parties, considéré qu'elles avaient entendu soumettre la relation de travail aux stipulations du second des deux contrats successivement signés le 11 avril 2009, qui prévoyait une période d'essai d'un mois, elle a exactement retenu que la rupture était intervenue au cours de cette période ;

D'où il suit que le moyen n'est fondé en aucune de ses branches ;

Par ces motifs : Rejette le pourvoi ;

M.Lacabarats, Président

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